Facebook démasque un proche de Poutine qui payait pour manipuler l’opinion en Côte d’Ivoire, en RDC et au Cameroun

Le réseau social Facebook a annoncé, ce mercredi 30 octobre 2019, avoir démantelé une opération de désinformation menée à partir de la Russie dans plusieurs pays d’Afrique, dont la Côte d’Ivoire, la République démocratique du Congo ou encore le Cameroun.

« Nous avons découvert ces activités dans le cadre de nos enquêtes internes sur des opérations liées à la Russie envers l’Afrique », a indiqué Facebook. Les comptes, pages et groupes concernés, présents sur Facebook mais aussi sur Instagram, étaient liés « à des entités associées » à un proche de Vladimir Poutine, Evgueni Prighozine, déjà accusé d’avoir animé la campagne anti-Clinton et pro-Trump aux Etats-Unis en 2016 depuis l’Agence de recherche sur l’internet (Internet Research Agency) basée à Saint-Pétersbourg.

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Outre la Côte d’Ivoire et la RDC, Madagascar, le Mozambique, la Centrafrique, le Cameroun, le Soudan et la Libye étaient également visés. Au total, Facebook a éliminé 35 comptes sur son réseau, 53 pages, sept groupes et cinq comptes Instagram.

La France visée

Les gens responsables de la manipulation ont utilisé une combinaison de faux comptes et de comptes authentiques appartenant à habitants de Madagascar et du Mozambique. Les contenus se concentraient sur des informations internationales et locales, y compris des thèmes comme la politique de Moscou sur le continent africain, mais aussi les élections à Madagascar et au Mozambique ou encore des critiques de la politique des Etats-Unis et de la France dans la région.

« Les opérateurs ont dépensé 77 000 dollars en publicité sur Facebook et payé en dollar. »

Quelque 475 000 comptes suivaient un ou plusieurs des comptes ou pages supprimés. Environ 450 personnes étaient membres d’un ou de plusieurs des groupes et environ 650 suivaient un ou plusieurs des comptes Instagram incriminés. Les opérateurs ont dépensé 77 000 dollars en publicité sur Facebook et payé en dollar. La première publicité est apparue en avril 2018 et la plus récente date d’octobre 2019.

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Afrik Soir

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